Archive for the ‘Software’ Category

Bomb Jack DX (C64) Beta 4

30. Januar 2017

 

Veränderungen gegenüber Bomb Jack DX Beta 3:

Vor allem ist der Sound neu. Wir hatten technische Probleme mit der vorherigen Soundengine und so hat OneBitman in den sauren Apfel gebissen und alle Sounds nochmal mit dem Goattracker neu gemacht. Dabei wurden aber auch viele Sachen im Detail verbessert. Nebenbei ergab der neue Player aber auch eine leichte Speicherplatz-Ersparnis. Ein erstes Ergebnis davon: Es gibt einen neuen Sound-FX, wenn Jack mit den Armen flatternd gleitet.

Endurion hat den Highscore-Screen fertig gestellt, inkl. Eingabemöglichkeit der Initialen. Das Spiel endet jetzt, wenn man alle Leben aufgebraucht hat und die Sterbe-Szene wurde von Fehlern befreit. Jack startet am Levelanfang nun an der richtigen Stelle (Mitte des Screens).

Die kleinen Jacks für die Spieler-Leben-Anzeige habe ich überarbeitet, sowie einige Ziffern des Bonus-Counters (oben-mitte) und einige Buchstaben in den weiteren Border-Elementen. Der aufblitzende Zeichenmüll beim Umschalten der Screens ist verschwunden und auch an der Gegner-KI wurde wieder ein wenig gefeilt.

Diskussionen:
www.forum64.de (deutsch)
www.lemon64.com (englisch)

News:
www.vintageisthenewold.com (englisch)
www.retrogaminghistory.com (italienisch)
www.nfohump.com (englisch)
www.indieretronews.com (englisch)
www.gamesvillage.it (italienisch)
emulate.su (russisch)

Ich finde es witzig, welche Kreise das entstehende Spiel in der Retrocomputer-Szene zieht. Dank des aktuellen Videos sind jetzt sogar die Schneider/Amstrad CPC-User auf BJDX aufmerksam geworden:

www.cpcwiki.eu/forum/other-retro (englisch)

Zitat eines Users: „There’s not a huge number of games where we could claim that the CPC version was superior to the C64 version. Bomb Jack was one of them though, and then they go and release this! It looks great…“

Aus dem Mund eines Fans, dessen Herz für ein früher konkurrierendes System schlägt, wirkt das Lob besonders ehrlich und freut mich auch besonders. Danke.

Und noch eine kleine Ergänzung. Eine italienische Website hat unser Beta-Video besprochen und es scheint mir (nach holpriger Google-Übersetzung), als wären sie sehr begeistert:

www.labaya-make-an-offer.com (italienisch)

C-2048 auf Modul erhältlich

7. November 2016

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Ich wurde von HeavyStylus/RGCD benachrichtigt, dass unser Spiel C-2048 ab jetzt auf Modul im RGCD-Shop erhältlich ist. „Wir“ sind übrigens ALeX, Taxim und Retrofan = P1X3L.NET. Das Game-Play unseres Web/App-Demakes dürfte bekannt sein: Man schiebt Zahlen-Kacheln immer so zusammen, dass sich zwei gleiche in eine Kachel mit doppeltem Wert verwandeln. So entstehen Kacheln mit Zweierpotenzen (die wir Computer-Fans so lieben) bis zur Ziel-Kachel 2048.

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Ich habe versucht, dem Spiel schöne Hires-Typografie zu verpassen und auch bei den Farben (trotz der eingeschränkten Auswahl beim C64) ästhetische, wie auch gut unterscheidbare, Kombinationen zu wählen. Taxim hat einen tollen Soundtrack komponiert, der sehr gut zum Spiel passt und auch bei längerem Zocken nicht anstrengend wird. ALeX hat das ganze zu einem eleganten Spiel kombiniert, das mit seinen weichen Schiebe-Bewegungen aus den anderen 8-Bit-Konvertierungen herausragt. Sehr schön geeignet ist das Spiel, dank seines Attraction-Modes, auch als beruhigender „Bildschirmschoner“ auf Computer-Treffen oder zuhause.

Dank des günstigen britischen Pfunds sind die RGCD-Module bei uns z.Z. preiswert zu haben und Weihnachten ist ja auch nicht mehr fern …

Vorstellung des Spiels bei RGCDRGCD Shop (£ 22), Video.

c-2048-lieferumfang

Ein kostenloser Download steht über itch.io zur Verfügung. So kann man das Spiel testen, bevor man es kauft – falls man sich unsicher sein sollte. Man kann sich den Download des „Cracks“ aus der CSDB also sparen und gleich das Original nehmen.

Bomb Jack DX: Größenverhältnisse

4. November 2016

Ich habe animierte GIFs erzeugt, die die Sprite/Hintergrund-Größenverhältnisse unserer Bomb Jack Portierung im Vergleich zum klassischen C64-Port und zur ST/Amiga-Version visualisieren sollen. Ich habe jeweils das reine Spielfeld der Portierung (ohne Ränder) auf die Ausmaße der Arcade-Version skaliert und schalte zwischen denen hin- und her. Ich denke, so ist ein Vergleich am Besten möglich.

bj-groessenvergleich-arcade-dx
Unsere C64 DX-Version vs. Arcade

bj-groessenvergleich-arcade-c64
C64 Elite-Version vs. Arcade

bj-groessenvergleich-arcade-amigast
Amiga/Atari ST-Version vs. Arcade

Bomb Jack DX für C64: Update

4. November 2016

Wir hatten immer wieder Probleme mit dem Sound (spontane Tempo-Wechsel und Knackser), sodass unser Team-Musiker OneBitman letztendlich die Sound-Engine wechselte: Vom nativen C64-Tool SIDwizard geht es jetzt auf den bewährten Goattracker unter MacOS. Der erste Tune ist schon neu programmiert (bei Tracker-Software muss man ja schon fast von „programmieren“ sprechen) und der Rest wird hoffentlich bald folgen. Ich finde, dass sich die neue Goattracker-Version satter anhört als die bisherige Musik.

In der Zwischenzeit hat sich Endurion um ein paar bekannte Baustellen gekümmert: Ein Highscore-Screen mit Eingabe-Möglichkeit ist hinzugekommen und die Gegner-KI wurde weiter verbessert (ist aber noch nicht fertig, weil komplex und wichtig).

Ich habe meine Möglichkeiten beim Einsparen von Speicher weitgehend ausgeschöpft, es finden sich aber doch immer wieder Wege, noch ein paar Bytes freizugeben. Momentan versuche ich, den jetzt speicherintensivsten Hintergrund, „LA at night“, zu verschlanken, indem ich immer mehr Grafikblöcke durch welche austausche, die ohnehin schon verwendet werden. Und ich habe eine (unpixelige) Titel-Grafik gezeichnet, die sich an den original-Bomb-Jack-Schriftzug anlehnt und einen Jack zeigt, wie ich ihn mir (in aktuellem DX-Outfit) vorstelle.

bjdx-logojack

Bomb Jack DX (C64) Beta 3

30. September 2016

Changes compared to Bomb Jack DX Beta 2:
New music AND sound fx by OneBitman
New: skyscraper background (now all 5 backgrounds completed)
Nicer and more memory saving Egypt background
Nicer and more memory saving Greece background
Much nicer fire bomb counter (intermission screen)
Congratulations screen at the end
B/E/S-Coins to collect
Jack can run on the topmost platforms and enter small gaps much easier
Smaller Jack (with boots and less outline) and smaller mummy
New Jack running animation and wider jump
Repaired logo
shorter power mode

Diskussionen:
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www.lemon64.com (englisch)

News:
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www.retromaniax.gr (griechisch)
gamopat.com (französisch)
www.retrogaminghistory.com (italienisch)
retro-hardware.com (englisch)

Creepy Crawlers (Creepy Crawlies) für C64

25. Januar 2016

Creepy-Crawlers-Logo2

Wir von P1X3L.net nehmen auch dieses Jahr wieder an der RGCD C64 16KB Cartridge Game Competition teil. Unser Spiel-Beitrag heißt Creepy Crawlers und viel mehr wird noch nicht verraten. 😉

Update: Zur RGCD-Compo sind wir nicht fertig geworden. Aber seitdem ist schon einiges an der Grafik und am Code passiert und das Spiel wird sicherlich noch fertiggestellt werden. Vielleicht reichen wir es zur nächsten Compo ein.

 

Bomb Jack DX (C64) Beta 2

25. Januar 2016

4 der 5 Backgrounds sind (weitgehend) fertig: Neuschwanstein ist jetzt auch im Spiel drin, den LA-Nacht-Hintergrund hatte ich nochmals verbessert (verbraucht weniger Speicher und ist trotzdem hoffentlich noch hübscher). Jetzt kann die P-Münze eingesammelt werden und aktiviert den Power-Modus: Die Gegner verwandeln sich in gelbe Münzen, die eingesammelt werden können und Jack zeigt eine hübsche Farb-Animation. Beim „Einsammeln“ erscheint eine Art Auflösungs-Explosion und danach ein Sprite zur Punkte-Anzeige (das ist neu gegenüber dem bisherigen P-Mode-Video). Es sind jetzt alle Gegner aktiv und sie verfolgen eigenständige Strategien – allerdings sind wir hier noch in einer WIP-Phase. Jacks Bewegungen sind nochmals optimiert und auch andere Sprites sind jetzt schöner: Explosionen, Horn (fliegende Kamera) und das hereinfliegende START!-Symbol. Der Bonus-Counter am oberen Rand zählt nun in „Hires“ hoch. Wie im Original wird jetzt, nach Einsammeln von min. 20 brennenden Bomben, ein Intermission-Screen angezeigt, der in einem Rahmen den erhaltenen Bonus anzeigt.

Die Musik ist weiterhin nicht die, die für das Spiel vorgesehen ist, sondern nur ein Platzhalter-Tune. Es soll später eine etwas reduzierte, 2-stimmige Musik mit zusätzlichen Geräusch-Effekten integriert werden.

Diskussionen:
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Bomb Jack DX Beta: Schloss Neuschwanstein

30. September 2015

Bomb-Jack-DX-BG3-V01-CRT

Im Forum64 wurde schon recht weit am Anfang des Portierungs-Threads der Wunsch geäußert, die Grafiken der Arcade Version aufzuhübschen und nicht „einfach so“ umzusetzen, wie sie existieren. Ich stand dem anfangs eher skeptisch gegenüber, da ich in erster Linie versuchen möchte, den Flair des Originals einzufangen. Ich habe das dann aber doch das eine oder andere Mal vorsichtig getan, z.B. habe ich den rückseitigen Giebel-Aufbau der Akropolis ergänzt.

Beim Schloss Neuschwanstein bin ich aber einen Schritt weiter gegangen. Ursprünglich hatte ich versucht, mich möglichst nah am Arcade-Original zu orientieren, doch einige Ungereimtheiten hatten mich dann doch dazu bewegt, mich etwas stärker davon zu lösen. Ich musste ja ohnehin abstrahieren, da ich nur etwa die Hälfte der Pixel (horizontal) und auch nur 3 Graustufen zur Verfügung habe (dazu die üblichen C64-Multicolor-Bitmap-Einschränkungen).

BombJack-Neuschwanstein-Arcade-CPC-Amiga-C64

Die grundsätzliche Perspektive und auch die Proportionen und Positionen habe ich weitgehend beibehalten (so gut es geht), habe aber viele kleine Details anhand von Fotos des echten Schlosses verändert. Am Auffälligsten ist vielleicht, dass der Wald jetzt kein „Vorhang“ mehr ist, sondern das Schloss umgibt und man auch einen Teil der Zufahrt erkennen kann. Rotes Torhaus, alle Türme, das Haupthaus, der linke Gebäudetrakt und der Innenhof (jetzt mit Baum) haben aber ebenso Veränderungen erfahren. Ich denke, insgesamt wirkt es recht stimmig, und aufgeräumt und fügt sich gut in die Abfolge der anderen Hintergründe ein.

Bomb-Jack-DX-BG5-V02-CRT

Den Mockup-Screen des California-Hintergrundes habe ich nochmal überarbeitet, weil da, im Gegensatz zu meinem letzten Mockup, keine Plattformen existieren dürfen.

Bomb Jack DX (C64) Beta 1

8. September 2015

Wir sind nun wieder ein Stück weiter vorangekommen. Alle Levels kommen mit den ursprünglich zugeordneten Hintergründen, wobei zwei der fünf noch nicht fertig sind. Bei den drei fertigen Hintergründen sind jetzt die richtigen Rand- und Plattform-Farben drin. Jetzt sind auch alle Plattform-Ecken und Verbindungsstücke zum Rahmen im Spiel enthalten, wodurch abgewinkelte Plattformen deutlich hübscher und originaler aussehen. Die Swastika-Level haben wir ersetzt durch eine Hommage an das Forum-64.de. F64 steht da jetzt. Eine schöne Bombenanordnung habe ich dafür hoffentlich auch gefunden.

An den Sprites habe ich überall kleine Verbesserungen vorgenommen und die sind auch schon im Spiel drin. Jack hat z.B. etwas längere Beine und einen schwarzen Gürtel mit heller Schnalle (statt anders herum) und der Umhang fliegt in manchen Phasen schöner. Die Kugel hat nun geschlossene „Öffnungen“, die Mumien eine neue Fall-Animation usw.

Die „brennenden“ Bomben zünden in der Original-Reihenfolge und sehen dabei auch schon recht gut aus. Das wird durch eine Animation erreicht, die on-the-fly transparent in den Grafikblock mit der Zündschnur hinein kopiert wird.

Ich habe ausgerechnet, dass das Spielfeld von unserem Bomb Jack Port um 1/3 (32%) größer ausfällt, als beim bisherigen C64-Port. Dadurch, und durch die etwas kleineren Sprites, hat man als Spieler deutlich mehr Platz zum Springen und Ausweichen als bei der ursprünglichen C64-Version.

Das Logo habe ich weiter verbessert und einen ganz neuen Font für das Spiel entworfen. Am Anfang eines Levels erscheint nun die typische Start!-Animation, am Ende tanzt Jack in der Luft oder er fällt, ein Bildschirmleben ausgehaucht, zu Boden. Jack kann jetzt auch seitlich gleiten und geht beim Landen in die Hocke.

Auch zu diesem Video gibt es schon etwas Resonanz:

IndieRetroNews: Bomb Jack DX – C64 classic overhauled gets new beta footage!

Vintageisthenewold.com: Bomb Jack DX – C64 Classic Remake, New Updates & Second Teaser Video!

Altri Bit: Il bombarolo che vince la guerra del tempo (italienisch)

RetroGamingHistory: Bomb Jack DX – In sviluppo una nuova arricchita conversione di Bomb Jack per Commodore 64 (italienisch)

Retrotime.hu: BOMB JACK DX FEJLEMÉNYEK (ungarisch)

Bomb Jack für Commodore 64: Bessere Portierung

4. Juli 2015

Bomb-Jack-DX-BG1-V01-CRT

Bomb Jack war Mitte der 80er Jahre ein beliebter Arcade-Automat. Kurzbeschreibung: Der Spieler steuert den springenden und gleitenden Superhelden Jack, der in fünf touristischen Orten jeweils 24 Bomben einsammeln/entschärfen muss. Er wird bei der Ausübung seiner Rettungsaktion durch diverse, metallisch aussehende, Gegner behindert. Auf die meisten Homecomputer der 80er Jahre wurde das Spiel portiert, allerdings mit unterschiedlich viel Liebe und Einsatz.

Die Atari XL/XE-Computer haben erst 2008 einen (Homebrew-) Bomb Jack Port bekommen, der auf der C64-Engine basiert aber grafisch deutlich aufgepeppt wurde. Als ich mir diese Version auf YouTube angesehen habe, bekam ich Lust, mal zu gucken, wie eine überarbeitete C64-Version aussehen könnte, wenn man die Fähigkeiten des Rechners besser ausnutzt.

Bomb-Jack-DX-BG2-V01-CRT

Was ich damals in der Spielhalle bei Bomb Jack grafisch besonders beeindrucken fand, waren die metallisch glänzenden Gegner-Sprites, die Farbverläufe der Plattformen und natürlich die (für die damalige Verhältnisse) hochwertigen Hintergrundbilder. Vieles davon ist bei der Portierung auf der Strecke geblieben. Zudem kommt einem die C64 Version zu „eng“ vor, man hat einfach nicht die Bewegungsfreiheit, die man in der Arcade-Version hat. Das liegt zum einen an dem vertikal verkleinerten Spielfeld (232 (116) x 184 gegenüber 208 x 208 Pixel), zum anderen an den zu großen Sprites.

Bei den Sprites ist ein weiteres Problem, dass der C64 dafür nur 3 Farben zur Verfügung hat, von denen 2 sich auch noch alle Sprites teilen müssen, also nur eine wechseln kann. Im C64-Port wurden als feste Farben schwarz und rot gewählt. Ich habe versucht, über eine andere Farbwahl (schwarz und weiß) etwas mehr Originaltreue herauszuholen. Ich wollte die dreidimensional wirkenden Schattierungen der Arcade-Gegner zumindest andeuten, gleichzeitig aber die Sprites gegenüber dem bestehenden C64-Port verkleinern. Weil ich neben schwarz und weiß auch mindestens einen Übergangsfarbton (grau) benötigte, musste ich in den meisten Sprites auf die roten Augen/Flächen verzichten. Als Gegenleistung erscheinen sie jetzt leicht dreidimensional und sie trennen sich auch besser (siehe „Bird“) vom Hintergrund.

Ich hatte meinen Mockup-Screen (erstes Hintergrundbild (Pyramide/Sphinx) mit „festverdrahtetem“ erstem Levelaufbau und ein paar Sprites) im Forum64.de gepostet und es gab tolle Rückmeldungen. Einige riefen nach einem neuen Port, doch ich hatte keinen Programmierer an der Hand, da P1X3L.net-Gruppenmitglied ALeX mit anderen Projekten ausgelastet war. Es fanden sich aber interessierte Programmierer ein und letztendlich kristallisierte sich Endurion als Lead-Programmierer heraus. Er wird von ogd bei hardwarenaher Programmierung unterstützt. Letzterer war es, der über einen Trick dem C64 eine weitere Character-Zeile abgerungen hat, sodass wir vertikal fast die Auflösung des Originals erreichen können (207 vs. 208 Pixelzeilen). Das ermöglicht uns, weitgehend die originalen Plattform-/Bomben-Konstellationen aufzubauen. ogd war auch für die geöffneten Border inkl. der dortigen Sprite-basierten Anzeigen und auch die Darstellung des von mir neu umgesetzten, nun animierten, Bomb Jack Logos zuständig. Endurion kümmert sich um „alles andere“, also die Darstellung der Bitmap-Hintergründe, die Platzierung und das Abräumen der Bomben (inkl. Zünder, auch alles Bitmap-Grafik), die Plattformen der ganzen Levels, die Bewegungen und Kollisionen der Sprites auf dem Spielfeld und natürlich die ganze Spiele-Logik. Also eben das, was ein Spiel zu einem Spiel macht.

Eine erste Herausforderung für den Programmierer war meine Vorstellung, die ganze Darstellung nicht, wie sonst bei Spielen üblich, im sog. Zeichensatz-Modus erfolgen zu lassen, sondern den Multicolor-Bitmap-Modus (auch als Koala-Grafik bekannt) dafür zu nutzen. Der Vorteil ist, dass man flexibler auf die 16 Farben des C64 zugreifen kann, um die Hintergrund-Bilder der Arcade-Version originalgetreuer nachbilden zu können. Neben ein paar anderen Nachteilen benötigt der Grafikmodus  aber mehr Speicher und wir müssen 5 Hintergrundbilder im C64-RAM (max. 55 KB) unterbringen. Dank moderner Komprimierungs-Algorythmen konnte der Speicherbedarf aber im Zaum gehalten werden, sodass trotz aufwändiger Grafiken ein „Onefiler“ (also ohne Nachlade-Technik) weiterhin denkbar bleibt. Es wird bei Levelwechsel On-the-fly der benötigte Hintergrund plus das zugehörige Bomben-Paket entpackt, die Plattformen und Bomben platziert und dann kann quasi weitergespielt werden.

Bis jetzt habe ich 3 der benötigten 5 Hintergrundbilder fertiggestellt. Für diese habe ich auch alle theoretisch vorkommenden Bombenpositionen (76 je Bild) „handoptimiert“, was die durch die festen Blöcke „durchscheinenden“ Hintergründe angeht.

Bomb Jack (C64) – Bessere Portierung (Der Original-Thread im Forum64)
YouTube: Bomb Jack DX (C64) Alpha

Artikel zum Arcade-Original und zum bisherigen C64-Port

C64-Wiki-Eintrag des Original-Ports von 1986
kultboy.com: Bomb Jack
Bomb Jack (original) bei Lemon64
YouTube: C64 Longplay – Bomb Jack
YouTube: Arcade Longplay BombJack
YouTube: Let’s Compare (Bomb Jack)

Unser Projekt hat schon, ganz ohne es zu wollen, ein wenig Aufmerksamkeit erregt. Ich verlinke hier mal die Erwähnungen in der „Internet-Presse“:

Lemon64: Bomb Jack (C64) – Better Porting
Indie Retro News: Bomb Jack – C64 classic is getting an incredible overhaul!
Indie Retro News: Bomb Jack DX C64 – C64 classic overhauled alpha footage!
Vintage Is The New Old: Bomb Jack DX – C64 Classic Remake Video Footage
English Amiga Board: Bomb Jack DX C64 (New Arcade Port)
Nexgam Forum: Bomb Jack DX C64 (Neue Arcade Portierung des Klassikers) WIP
Retroinvaders: Bomb Jack DX C64 – C64 classic overhauled alpha footage!
Retrocomputerspt.org: Bomb Jack DX – Remake para Commodore 64
Nemesiz4ever: Bomb Jack DX in Entwicklung
Central Retro Indie: Bomb Jack DX for the C64 – In the making